Cómo identificar los tipos de cuero

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Imágen: businessinsider

 

Conocer los tipos de cuero es importante. Si piensas comprar un producto de cuero de alta calidad, que es bastante caro, debes poder distinguir el cuero genuino del sintético por tu cuenta propia cuenta.

Y es que el cuero ha existido durante siglos. Es una de las industrias más antiguas de la civilización humana. Indios, egipcios, griegos, chinos y mesopotámicos habían desarrollado varios tratamientos de cuero, siglos antes de la industrialización. El cuero se usaba para hacer artículos de ropa intrincados como calzado, guantes, armaduras y muchos otros productos.

También hay productos que se hacen solo en parte con cuero puro, pero que se califican como "cuero genuino" o "hechos con cuero genuino". Estos son términos ambiguos utilizados para referirse a materiales que contienen algo de cuero o son sintéticos.

Aquí están algunas características de cuero real y genuino.

Los cueros más comunes

Los dos grandes tipos de cuero que encontramos con mayor frecuencia son el de vaca y el de cordero. El primero siempre ha sido el rey, pero la piel de cordero está siendo muy usada ahora por su extraordinaria suavidad.

Y en cuanto a su precio, la piel de cordero es generalmente más cara. Esto se debe a que el tamaño de cada piel en bruto es más pequeño que el de una vaca y es necesario usar más piezas.

Las pieles más lujosas

Similar a la piel de cordero, la de cabra es compacta, flexible y además muy resistente.

Ligeramente más rígido que la vaca, extremadamente duradero, el cuero de caballo es generalmente de grano suave y alto brillo, de calidad un poco inferior.

Una piel de tinte tradicionalmente amarillo-naranja extremadamente durable, la piel de ciervo a veces se tiñe de negro o marrón.

Similar a la vaca, el cuero de cerdo es poroso pero muy duradero con algunas texturas variables.

El cuero de bisonte es resistente y grueso, con un patrón distintivo de grano grande y profundo.

Los cueros exóticos

Similar al cuero de vaca, el de canguro es más delgado y mucho más resistente. Bastante raro ahora, por lo que las marcas tienden a elevar el precio sustancialmente.

Los cueros de cocodrilo o caimán son de aspecto muy similar, con grandes patrones de cuadrículas. Las pieles de cocodrilo tendrán folículos pilosos visibles (pequeños puntos), mientras que los caimanes no los presentan.

Son extremadamente costosos y pueden a valer veinte veces más que los productos equivalentes de vaca o piel de cordero.

Las pieles sintéticas

Cuanto más elevados sean los precios, es menos probable que te encuentres con un producto de cuero sintético. Evidentemente no tiene las propiedades del cuero y solo se asemeja por su parecido estético. Pero sigue siendo una alternativa por su bajo precio.

Sin embargo, es un material que ha evolucionado mucho en los últimos años. Hasta tal punto que en algunos productos, está sustituyendo claramente al cuero auténtico.

 

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El cuero y sus tipos

A menudo hay mucha confusión y desinformación cuando se trata de escoger un cuero de calidad. Hay quien asegura que se debe evitar el cuero de grano superior y buscar un cuero de grano completo. Esto es porque el cuero de grano superior es el cuero malo que se corrige. Están parcialmente en lo cierto.

Cuero de grano completo (full grain leather)

Generalmente se refiere a un cuero que no ha sido alterado y mantiene su grano natural (patrón de piel). Estos cueros son deseables debido a los poros naturales, que lo hacen más transpirable. Además, junto con los aceites naturales, hacen que el cuero se sienta realmente compacto.

Para algunos, el inconveniente es que éstas pieles tendrán desgastes naturales, cicatrices y manchas de animales. También son más gruesas, lo que puede hacer que algunas prendas de vestir sean menos cómodas. Pero será el mejor material para una silla de montar.

Pueden presentarse en dos acabados.

  • Anilina, es la piel que no ha recibido ningún tipo de recubrimiento, o solo tintes solubles. Por lo tanto, es sensible a la humedad o manchas.
  • Semi-anilina, cuando a la piel se le ha aplica un tinte o pigmento, que tapa los poros para hacerla más resistente.
Cuero de grano superior (top grain leather)

Es aquel que queda al eliminar la capa superior manchada. Esa capa, además se lija para eliminar algunas imperfecciones y luego se pigmenta.

Todo esto hace que el cuero sea algo más delgado, creando artículos más cómodos y de calidad. Perfecto para chaquetas, cazadoras, pantalones, faldas y otras prendas de vestir.

Cuero corregido (Corrected Grain Leather)

Es el aquel que se lija para eliminar las imperfecciones, eliminando así el grano original. Luego se le da un aspecto de grano natural mediante el prensado mecánico.

Los cueros corregidos están recubiertos con tratamientos tópicos, aceites y tintes, para hacerlos más atractivos. El resultado es un cuero súper uniforme, pero con un aspecto algo plástico. También su acabado puede ser de anilina o semi-anilina

Cuero separado, serraje o suede (Split leather)

Esas capas inferiores de la piel se lijan para que quede muy suave, pero es más delicado. Pierden el tono original y son sensibles a cualquier mancha. De ésta zona se obtienen acabados como el ante o gamuza, cuando se lija la cara externa del serraje.

El ante se hace generalmente de la cabra o del cordero. Éste último es más suave que el de cabra que, sin embargo, es más duradero. El gran inconveniente de la gamuza es que no se puede mojar, ya que se secará y se endurecerá fácilmente.

Para fabricar el ante, la parte superior de cuero se separa de la capa inferior, que es más áspera. Estos se dividen aún más dependiendo de su grosor, luego se afeitan y lijan suavemente para darle su textura suave y difusa.

Afortunadamente, hay una gama de protectores de gamuza que puedes comprar, para hacer que tu chaqueta sea repelente al agua sin cambiar la suavidad.

Por su parte, el nobuck se obtiene lijando la cara interna. También hay variedades como el pekari ( de cerdo), vaquetilla (de ternera) y badana (de oveja), usadas sobre todo en artesanía.

Cuero reconstruido o consolidado

Es el cuero regenerado que se compone de restos de la piel. Se aprovechan fibras y elementos sobrantes de otros artículos de cuero, para elaborar un material que está hecho de cuero real. Pero también se suelen combinar con materiales como poliuretanos o látex.

En ésta categoría se incluye el cuero genuino (Genuine Leather). Efectivamente, el producto está hecho con cuero real. Pero también quiere decir que es de la más baja calidad de todos los productos hechos de cuero.

 

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¿Y cuál es mejor?

Aquí es donde la mayoría de la gente se confunde. El cuero corregido siempre está hecho de cuero de grano superior, pero no todo el cuero de grano superior se puede corregir.

Así que lo más importante que debes recordar, es que la diferencia entre la piel de grano completo y el superior es casi irrelevante. Si se trata de una prenda de vestir, es la mejor opción.

Luego, según su calidad, se encuentran el cuero separado, el cuero reconstruido o el cuero sintético. Aunque dependerá del tipo de producto.

 

 

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